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Una Causa Vascular del Dolor Lumbar

Una Causa Vascular del Dolor Lumbar
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Para el adulto mayor, el dolor que se irradia a la pierna es una dolencia común. Este proceso, llamado claudicación neurogénica, ocurre cuando la médula espinal y/o las raíces nerviosas se pellizcan al salir de la columna artrítica (una condición llamada estenosis espinal). Sin embargo, existe otra afección degenerativa que puede causar dolor en las piernas llamada enfermedad vascular periférica, y puede ser bastante difícil diferenciar entre claudicación vascular y neurogénica.

La enfermedad vascular periférica (EVP) es un estrechamiento, bloqueo o espasmo lento y progresivo de un vaso sanguíneo que puede afectar cualquier vaso sanguíneo fuera del corazón, incluidas las arterias, las venas o los vasos linfáticos. Este endurecimiento de las arterias afecta con mayor frecuencia a las piernas y los pies, aunque puede afectar a cualquier órgano, incluido el cerebro. La causa más común es la aterosclerosis, que es la acumulación de placa dentro de la pared del vaso que estrecha los vasos sanguíneos en una o ambas piernas. Esto agota el flujo sanguíneo y, como resultado, el oxígeno y los nutrientes no pueden llegar fácilmente a su destino previsto. Otras causas pueden incluir lesiones en la parte afectada, anatomía irregular de los músculos y ligamentos e infección.

El primer síntoma de la EVP suele ser un calambre doloroso en las piernas durante el ejercicio que se alivia con el reposo. Por lo general, esto ocurre después de un cierto tiempo de caminata, que se acorta a medida que avanza la enfermedad. Esta experiencia es similar a los síntomas informados por pacientes con estenosis espinal y, como tal, las personas con EVP pueden encontrarse consultando con un médico quiropráctico sobre lo que sospechan que es una afección musculoesquelética. Entonces, ¿cómo diferencia un médico quiropráctico el dolor en las piernas de la EVP de un dolor en las piernas por estenosis espinal asociada con la disfunción de la columna lumbar?

Un estudio que administró preguntas a pacientes con claudicación neurogénica (CN) o claudicación vascular (CV) encontró que los síntomas específicos podrían ayudar en el proceso de diagnóstico. Por ejemplo, si permanecer quieto no provoca dolor, se podría descartar CN. Por otro lado, es probable que se presente CN si al estar de pie desencadena o aumenta el dolor, doblarse o inclinarse hacia adelante alivia el dolor cuando los síntomas están por encima de las rodillas y sentarse proporciona alivio. Los pacientes con CV son más propensos a experimentar dolor en las piernas hasta la pantorrilla que se alivia al permanecer quieto. Para un diagnóstico definitivo, es posible que se requiera una derivación para diagnósticos más avanzados.

Los médicos quiroprácticos suelen tratar a los pacientes con estenosis espinal con claudicación neurogénica y derivarán al paciente a un especialista vascular o a su médico si se sospecha de EVP para que el paciente pueda recibir la atención adecuada.

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